Biography of José Hernández, Former NASA Astronaut

José Hernández (centro) antes del lanzamiento del transbordador espacial

Joe Raedle/Getty Images





José Hernández (nacido el 7 de agosto de 1962) superó enormes barreras para convertirse en uno de los pocos Latinos para servir como astronauta para la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA). Criado en una familia de Trabajadores de campo Sin embargo, encontró apoyo para sus sueños y logró su objetivo de los vuelos espaciales. Hernández ocasionalmente se encontró en medio de controversias debido a sus posiciones abiertas sobre la cultura latina y la inmigración a los Estados Unidos.

Fast Facts: José M. Hernández

    Conocido por: Ex astronauta de la NASANacido: 7 de agosto de 1962, en French Camp, CaliforniaPadres: Julia Hernández, Salvador HernándezEducación: Universidad del Pacífico, Universidad de California, Santa BárbaraPremios y honores: Premio al Logro Nacional de Ingeniero Hispano (1995), 'Medalla de Oro' de la Sociedad de Ingenieros y Científicos Mexicanos Estadounidenses (1999), 'Recompensa por Desempeño Sobresaliente' del Departamento de Energía de EE. UU. (2000), Premios al Servicio de la NASA (2002, 2003), Lawrence Livermore Laboratorio Nacional 'Premio al Ingeniero Destacado' (2001)Esposa: Adelita HernandezNiños: Antonio, Vanessa, Karina, JulioObras Publicadas: Alcanzando las estrellas: La inspiradora historia de un trabajador agrícola migrante convertido en astronauta Cita notable: '¡Ahora es mi turno!'

Primeros años de vida

José Hernández nació el 7 de agosto de 1962 en French Camp, California. Sus padres Salvador y Julia eran trabajadores migrantes inmigrantes mexicanos. Cada marzo, Hernández, el menor de cuatro hijos, viajaba con su familia desde Michoacán, México, hasta el sur de California. Recogiendo cosechas mientras viajaban, la familia luego se dirigía al norte a Stockton, California. Cuando se acercaba la Navidad, la familia regresaba a México antes de regresar a los EE. UU. en la primavera. Comentó en un entrevista para el sitio web de la NASA , Algunos niños podrían pensar que sería divertido viajar así, pero teníamos que trabajar. No fueron vacaciones.



A instancias de una maestra de segundo grado, los padres de Hernández finalmente se establecieron en el área de Stockton en California para brindarles a sus hijos más estructura. A pesar de haber nacido en California, el mexicano-estadounidense Hernández no aprendió inglés hasta los 12 años.

aspirante a ingeniero

En la escuela, a Hernández le gustaban las matemáticas y las ciencias. Decidió que quería ser astronauta después de ver las caminatas espaciales del Apolo en la televisión. Hernández también se sintió atraído por la profesión en 1980, cuando se enteró de que la NASA había elegido como astronauta al costarricense Franklin Chang-Diaz, uno de los primeros hispanos en viajar al espacio. Hernández dijo en una entrevista de la NASA que él, entonces un estudiante de último año de secundaria, todavía recuerda el momento en que escuchó la noticia.



Estaba cavando una hilera de remolachas azucareras en un campo cerca de Stockton, California, y escuché en mi radio de transistores que Franklin Chang-Diaz había sido seleccionado para el Cuerpo de Astronautas. Ya estaba interesado en la ciencia y la ingeniería, pero ese fue el momento en que dije: ‘Quiero volar en el espacio’.

Después de terminar la escuela secundaria, Hernández estudió ingeniería eléctrica en la universidad del pacifico en Stockton. A partir de ahí, realizó estudios de posgrado en ingeniería en la Universidad de California, Santa Bárbara. Aunque sus padres eran trabajadores migrantes, Hernández dijo que priorizaron su educación asegurándose de que completara su tarea y estudiara constantemente.

Lo que siempre les digo a los padres mexicanos, a los padres latinos es que no debemos pasar tanto tiempo saliendo con amigos tomando cerveza y viendo telenovelas , y deberíamos pasar más tiempo con nuestras familias e hijos... desafiando a nuestros hijos a perseguir sueños que pueden parecer inalcanzables, dijo Hernández en una controvertida entrevista con el Los Angles Times .

Abriendo terreno, uniéndose a la NASA

Una vez que completó sus estudios, Hernández consiguió un trabajo en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en 1987. Allí, trabajó con un socio comercial que resultó en la creación del primer sistema de imágenes de mamografía digital de campo completo, utilizado para detectar el cáncer de mama en sus primeras etapas.



Hernández siguió su trabajo innovador en el Laboratorio Lawrence al acercarse a su sueño de convertirse en astronauta. En 2001, se incorporó como ingeniero de investigación de materiales de la NASA en la Universidad de Houston. Centro Espacial Johnson , ayudando con las misiones del transbordador espacial y la estación espacial internacional. Luego se desempeñó como jefe de la Rama de Materiales y Procesos en 2002, cargo que desempeñó hasta que la NASA lo seleccionó para su programa espacial en 2004. Después de postularse durante 12 años consecutivos para ingresar al programa, Hernández finalmente se dirigió al espacio.

Después de recibir entrenamiento fisiológico, de vuelo y de supervivencia en el agua y en la naturaleza, así como entrenamiento en los sistemas del Transbordador y la Estación Espacial Internacional, Hernández completó Formación de candidatos a astronautas en febrero de 2006. Tres años y medio después, Hernández viajó en la misión del transbordador STS-128, durante la cual supervisó la transferencia de más de 18,000 libras de equipo entre el transbordador y la Estación Espacial Internacional y ayudó con las operaciones de robótica , según la NASA. La misión STS-128 viajó más de 5,7 millones de millas en poco menos de dos semanas.



Controversia de inmigración

Después de que Hernández regresó del espacio, se encontró en el centro de la controversia. Eso es porque comentó en la televisión mexicana que desde el espacio disfrutaba viendo la Tierra sin fronteras y pidió una reforma migratoria integral, argumentando que los trabajadores indocumentados juegan un papel importante en la economía estadounidense. Según los informes, sus comentarios disgustaron a sus superiores de la NASA, quienes rápidamente señalaron que las opiniones de Hernández no representaban a la organización en su conjunto.

Trabajo para el gobierno de los EE. UU., pero como individuo, tengo derecho a mis opiniones personales, dijo Hernández en un comunicado de seguimiento. entrevista con el Los Angeles Times . Tener 12 millones de personas indocumentadas aquí significa que algo anda mal con el sistema, y ​​el sistema necesita ser reparado.



Más allá de la NASA

After a 10-year run at NASA, Hernández dejó la agencia gubernamental en enero de 2011 para desempeñarse como director ejecutivo de Operaciones Estratégicas en la empresa aeroespacial MEI Technologies Inc. en Houston.

El talento y la dedicación de José han contribuido en gran medida a la agencia, y él es una inspiración para muchos, dijo Peggy Whitson, jefa de la Oficina de Astronautas del Centro Espacial Johnson de la NASA. Le deseamos todo lo mejor en esta nueva etapa de su carrera.



Fuentes