Cómo se aparean las libélulas

Cuando las libélulas o caballitos del diablo se aparean, realizan todo tipo de acrobacias.

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El sexo de las libélulas es un asunto rudo. Si alguna vez has visto un par de libélulas apareándose en el acto, sabes que su acoplamiento sexual requiere la flexibilidad y la habilidad acrobática de un artista del 'Cirque de Soleil'. Las hembras son mordidas, los machos son arañados y el esperma termina por todas partes. Estos extraños hábitos de apareamiento han sobrevivido a millones de años de evolución, por lo que las libélulas deben saber lo que están haciendo, ¿verdad? Echemos un vistazo más de cerca a cómo se aparean las libélulas.

Cómo los machos de libélula encuentran hembras receptivas

Las libélulas no se involucran en elaborados rituales de cortejo . En algunas familias de libélulas, el macho puede mostrar sus colores o volar sobre su territorio para mostrarle a una pareja potencial qué buen sitio de oviposición ha elegido para sus crías, pero eso es todo.



Ya que las libélulas tienen una visión extraordinariamente buena , los machos confían principalmente en su vista para encontrar parejas femeninas adecuadas. Un hábitat típico de estanque o lago albergará muchas especies de libélulas y caballitos del diablo. Para tener éxito en la transmisión de su ADN, una libélula macho debe ser capaz de distinguir a las hembras de su propia especie de todos los demás odonatos que vuelan por ahí. Puede reconocer a una hembra de su misma especie observando su estilo de vuelo, sus colores y patrones, y su tamaño.

Cómo se aparean las libélulas (y la formación de la rueda)

Como con muchos insectos , las libélulas macho dan el primer paso para iniciar el sexo. Cuando un macho ve a una hembra de su propia especie, primero debe someterla. Se acercará a ella por detrás, generalmente mientras ambos están en vuelo, y sujetará su tórax con las piernas. También podría morderla. Si espera aparearse con éxito, debe agarrarla con firmeza rápidamente. Tira de su abdomen hacia adelante y usa sus apéndices anales, un par de cercos, para sujetarla por el cuello (su protórax). Después de tenerla apretadamente por el cuello, extiende su cuerpo y continúa volando con ella, en tándem. Esta posición se conoce como conexión en tándem .



Ahora que tiene pareja, la libélula macho se prepara para el sexo. Las libélulas tienen órganos sexuales secundarios, lo que significa que no almacenan esperma cerca del órgano copulador. Debe transferir algunos espermatozoides de un gonoporo, en su noveno segmento abdominal, a su pene, que se encuentra debajo de su segundo segmento abdominal. Después de haber cargado su vesícula seminal con esperma, está listo para comenzar.

Ahora las acrobacias. Algo inconveniente, la abertura genital de la hembra está cerca de su tórax, mientras que el pene del macho está más cerca de la punta de sus segmentos abdominales (en la parte inferior de su segundo segmento). Ella tiene que doblar su abdomen hacia adelante, a veces con la persuasión del macho, para poner sus genitales en contacto con su pene. Esta posición durante la cópula se conoce como formación de rueda porque la pareja forma un círculo cerrado con sus cuerpos unidos; es exclusivo del orden Odonata. En las libélulas, los órganos sexuales se unen brevemente (no así en los caballitos del diablo). Algunas libélulas se aparearán en vuelo, mientras que otras se retirarán a una percha cercana para consumar su relación.

Competencia entre libélulas macho

Si se le da la oportunidad, una libélula hembra podría aparearse con múltiples parejas, pero el esperma de su pareja sexual final fertilizará sus óvulos, en la mayoría de los casos. Masculino libélulas Por lo tanto, tienen un incentivo para asegurarse de que su esperma sea el último en depositarse en ella.

Una libélula macho puede aumentar sus posibilidades de paternidad al destruir el esperma de sus competidores, y está bien equipada para hacerlo cuando se aparea. Algunas libélulas tienen ganchos o púas que miran hacia atrás en sus penes, que pueden usar para sacar cualquier esperma que encuentren dentro de su pareja antes de depositar el suyo propio. Otras libélulas usan sus penes para aplastar o mover el esperma ofensivo, empujándolo a un lado antes de que él coloque el suyo en el lugar ideal para la fertilización. Aún así, otros machos de libélula diluirán cualquier esperma existente que encuentren. En todos los casos, su objetivo es asegurarse de que su esperma reemplace al de cualquier pareja anterior que haya tenido.



Solo para proporcionar una medida adicional de seguridad para su esperma, la libélula macho a menudo protegerá a la hembra hasta que deposite sus huevos. Él trata de evitar que ella se aparee con otros machos, por lo que su esperma tiene asegurada la posición de 'último en entrar' que lo convertirá en padre. Los caballitos del diablo machos a menudo continúan agarrando a sus parejas con sus cercos, negándose a soltarlos hasta que ella oviposita. Incluso soportará una inmersión en el estanque si ella se sumerge para colocar sus huevos. Muchas libélulas prefieren proteger a sus parejas simplemente ahuyentando a los machos que se acercan, incluso participando en combates cuerpo a cuerpo si es necesario.

Fuentes

  • Paulson, Dennis. 'Libélulas y caballitos del diablo del oeste'. Prensa de la Universidad de Princeton, 2009.
  • Resh, Vincent H. y Ring T. Carde, eds. 'Enciclopedia de insectos', 2.ª ed., Academic Press, 2009.