Datos del gorrión cantor de Santa Bárbara

Nombre Científico: Melospiza melodia graminea, sentido.

Un gorrión común (Melospiza melodia) alimentándose en el suelo.

Si bien no se conocen fotografías del extinto gorrión cantor de Santa Bárbara, se parecía a este gorrión cantor del continente. Ken Thomas/Wikimedia





El gorrión cantor de Santa Bárbara ( Melospiza melodia graminea, sentido ) es una subespecie ahora extinta de gorrión cantor que vivía en la isla de Santa Bárbara en California y estaba más estrechamente relacionada con el gorrión cantor de Channel Island ( Melospiza melodia graminea ). Era uno de los más pequeños de las 23 subespecies de gorriones cantores y tenía una cola corta y alegre.

Datos básicos: gorrión cantor de Santa Bárbara

    Nombre científico: Melospiza melodia graminea, sentido Nombre común:Santa Barbara Song SparrowGrupo básico de animales:PájaroTamaño:4,7 a 6,7 ​​pulgadas; envergadura 7.1–9.4 pulgadasPeso:0.4–1.9 onzasEsperanza de vida:4 añosDieta:OmnívoroHábitat:En la isla de Santa Bárbara, Islas del Canal, CaliforniaPoblación:0Estado de conservación:Extinguido

Descripción

Hay 34 subespecies de gorriones cantores en el mundo: es una de las aves más politípicas de América del Norte, con una gran variación, especialmente en especies geográficamente restringidas.



El gorrión cantor de Santa Bárbara se parecía a otras subespecies similares y se describe como el más parecido al gorrión cantor de Heermann ( Melospiza melodia Heermanni ). Era una de las subespecies de gorrión cantor más pequeñas y se caracterizaba por una espalda particularmente gris con rayas oscuras. La mayoría de los gorriones cantores son de color marrón con rayas oscuras.

En general, el pecho y el vientre de un gorrión cantor son blancos con rayas oscuras y una mancha marrón oscura en el centro del pecho. Tiene una cabeza de capa marrón y una cola larga y marrón que se redondea en el extremo. La cara del gorrión es gris y rayada. Los gorriones cantores de Santa Bárbara se distinguían de otros gorriones cantores por un pico más pequeño y delgado y una cola más corta que el ala.



Hábitat y Rango

Se sabía que el gorrión cantor de Santa Bárbara existía solo en 639 acres Santa Barbara Island (la más pequeña de las Islas del Canal) en el condado de Los Ángeles, California.

El hábitat natural del gorrión en la isla era muy parecido al hábitat de otras especies del gorrión cantor, que generalmente son abundantes y adaptables en los Estados Unidos continentales. Los componentes del hábitat en la isla en los que confiaba el gorrión incluían:

  • Matorrales de arbustos como artemisa, pastizales densos y otra vegetación achaparrada para anidar y refugiarse (cobertura)
  • Recursos alimentarios como la coreopsis gigante ( Coreopsis gigantean, a también llamado el 'girasol de árbol'), el árbol vivo de la isla de Santa Bárbara, el trigo sarraceno arbustivo y la achicoria
  • Agua dulce estancada o corriente o una fuente constante de humedad de niebla o rocío

Dieta y Comportamiento

En general, se sabe que los gorriones cantores se alimentan con frecuencia en el suelo y también en la vegetación baja donde están protegidos de los depredadores por matorrales y arbustos. Al igual que otras especies de gorriones cantores, el gorrión cantor de Santa Bárbara comía una variedad de semillas de plantas e insectos (incluidos escarabajos, orugas, abejas, hormigas, avispas y moscas). En primavera, durante los períodos de anidación y crianza de los jóvenes, los insectos aumentaron en términos de los componentes importantes de la dieta del gorrión.

La dieta durante todo el año de los gorriones cantores en California es 21 por ciento de insectos y 79 por ciento de plantas; el gorrión cantor también come crustáceos y moluscos en las costas.



Reproducción y Descendencia

Basado en las especies existentes de gorriones cantores en las islas San Miguel, Santa Rosa y Anacapa en los Canales, el gorrión cantor de Santa Bárbara construía nidos compactos y abiertos de ramitas y otro material vegetal, que opcionalmente se recubrían con pasto. La hembra puso tres nidadas por temporada, cada una de dos a seis huevos de color verde pálido con marcas de color marrón rojizo. La incubación varió de 12 a 14 días y fue atendida por la hembra. Ambos padres participaron en la alimentación hasta que los gorriones emplumaron 9 a 12 días después.

Las aves eran polígamas en serie y simultáneamente, y los estudios de ADN mostraron que el 15 por ciento o más de las crías se engendraron fuera de la pareja social.



Proceso de extinción

Durante la primera mitad del siglo XX, el hábitat de anidación de gorriones (matorral) en la isla de Santa Bárbara comenzó a desaparecer como resultado de la limpieza de tierras para la agricultura y del ramoneo de cabras introducidas, europeas. conejos y conejos rojos de Nueva Zelanda. La depredación no natural también amenazó a los gorriones durante este tiempo, luego de la introducción de gatos domésticos en la isla. Los depredadores naturales del gorrión incluían al cernícalo americano ( falco gavilan ), cuervo común ( Corvus corax ), y Alcaudón boba ( Lanius Ludovicianus ).

Incluso con estos nuevos desafíos para su supervivencia, los gorriones cantores mantuvieron una población viable durante el verano de 1958. Desafortunadamente, un gran incendio en 1959 destruyó la mayor parte del hábitat restante de los gorriones. Se cree que las aves fueron extirpadas de la isla durante la década de 1960 debido a que los años de estudios y monitoreo intensivos a lo largo de la década de 1990 no revelaron ningún gorrión cantor residente en la isla.



El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. determinó oficialmente que el gorrión cantor de Santa Bárbara se había extinguido y lo eliminó de la lista de especies en peligro de extinción el 12 de octubre de 1983, citando la pérdida de hábitat y la depredación de los gatos salvajes.

Fuentes