Datos y cifras del chalicoterio

calicoterio

DiBgd/Wikimedia Commons/CC BY 3.0





Nombre:

Chalicotherium (en griego, 'bestia de guijarros'); pronunciada CHA-lih-co-THEE-ree-um



Hábitat:

Llanuras de Eurasia



Época histórica:

Mioceno medio-tardío (hace 15-5 millones de años)

Tamaño y peso:

Cerca de nueve pies de alto en el hombro y una tonelada



Dieta:

Plantas



Características distintivas:

Hocico de caballo; pies con garras; patas delanteras más largas que las traseras



Sobre Chalicoterio

Chalicotherium es un ejemplo clásico de lo extraño megafauna del mioceno época, hace unos 15 millones de años: este gigantesco mamífero es prácticamente inclasificable, al no haber dejado descendencia viva directa. Sabemos que Chalicotherium era un perisodáctilo (es decir, un mamífero ramoneador que poseía un número impar de dedos en las patas), lo que lo convertiría en un pariente lejano de los caballos y tapires modernos, pero parecía (y probablemente se comportaba) como si nada más. Mamífero de tamaño mediano vivo hoy.

Lo más notable de Chalicotherium era su postura: sus patas delanteras eran significativamente más largas que sus patas traseras, y algunos paleontólogos creen que rozaba el suelo con los nudillos de sus manos delanteras cuando caminaba a cuatro patas, un poco como un gorila moderno. . A diferencia de los perisodáctilos de hoy, Chalicotherium tenía garras en lugar de pezuñas, que probablemente usaba para atar la vegetación de los árboles altos (un poco como otro mamífero prehistórico al que se parecía vagamente, el perezoso gigante Megalonyx , que vivió unos pocos millones de años después).



Otra cosa extraña sobre Chalicotherium es su nombre, que en griego significa 'bestia de guijarros'. ¿Por qué un mamífero que pesaba al menos una tonelada llevaría el nombre de un guijarro en lugar de un peñasco? Simple: la parte 'chalico' de su apodo se refiere a los molares parecidos a guijarros de esta bestia, que solía triturar la suave vegetación de su hábitat euroasiático. (Dado que Chalicotherium perdió sus dientes frontales durante la edad adulta, dejándolo desprovisto de incisivos y caninos, este mamífero de megafauna claramente no era apto para comer nada excepto frutas y hojas tiernas).

¿Chalicotherium tenía depredadores naturales? Esa es una pregunta difícil de responder; Claramente, un adulto adulto sería virtualmente imposible de matar y comer para un solo mamífero, pero los 'perros osos' contemporáneos como anfición , especialmente si esta distante antepasado canino tenía la capacidad de cazar en manadas!