El principio del menor esfuerzo: definición y ejemplos de la ley de Zipf

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Principio del mínimo esfuerzo

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los principio del menor esfuerzo es la teoría de que el 'principio primario único' en cualquier acción humana, incluyendo verbal comunicación , es el gasto de la menor cantidad de esfuerzo para realizar una tarea. También conocido como ley de zipf, Principio de menor esfuerzo de Zipf , y el camino de menor resistencia .

El principio del mínimo esfuerzo (PLE) fue propuesto en 1949 por Harvard lingüista George Kingsley Zipf en Comportamiento Humano y el Principio del Mínimo Esfuerzo (vea abajo). El área inmediata de interés de Zipf era el estudio estadístico de la frecuencia de palabra uso, pero su principio también ha sido aplicado en lingüística a temas como difusión léxica , adquisición lingüística , yanálisis de conversación.



Además, el principio del mínimo esfuerzo se ha utilizado en una amplia gama de otras disciplinas, incluidas la psicología, la sociología, la economía, el marketing y las ciencias de la información.

Ejemplos y observaciones

Cambios de idioma y el principio del menor esfuerzo
Una explicación del cambio lingüístico es la principio del menor esfuerzo . De acuerdo con este principio, el idioma cambia porque los hablantes son 'descuidados' y simplifican su discurso de varias maneras. Respectivamente, abreviado formas como Matemáticas por matemáticas y plano por avión surgir. Ir a se convierte ir a porque este último tiene dos menos fonemas articular. . . . Sobre el morfológico nivel, uso de altavoces mostró en vez de mostrado como el pasado participio de mostrar para que tengan uno menos verbo irregular forma de recordar.

El principio del mínimo esfuerzo es una explicación adecuada para muchos cambios aislados, como la reducción de Dios sea contigo a adiós , y probablemente juega un papel importante en la mayoría de los cambios sistémicos, como la pérdida de inflexiones en inglés.'
(CM Millward, Una biografía del idioma inglés , 2ª ed. Harcourt Brace, 1996)



Sistemas de escritura y el principio del menor esfuerzo
Los principales argumentos presentados a favor de la superioridad de los alfabeto sobre todos los demás sistemas de escritura son tan comunes que no es necesario repetirlos aquí en detalle. Son de naturaleza utilitaria y económica. El inventario de signos básicos es pequeño y puede aprenderse fácilmente, mientras que exige esfuerzos sustanciales para dominar un sistema con un inventario de miles de signos elementales, como el sumerio o el egipcio, que hicieron lo que los chinos, según la teoría evolutiva, debería haber hecho, es decir, dar paso a un sistema que pueda ser manejado con mayor facilidad. Este tipo de pensamiento recuerda al de Zipf (1949) Principio de menor esfuerzo .'
(Florian Coulmas, 'El futuro de los caracteres chinos'. La influencia del lenguaje en la cultura y el pensamiento: ensayos en honor al sexagésimo quinto cumpleaños de Joshua A. Fishman , ed. por Robert L. Cooper y Bernard Spolsky. Walter de Gruyter, 1991)

G K. Zipf sobre el principio del menor esfuerzo
'En términos simples, el Principio del Mínimo Esfuerzo significa, por ejemplo, que una persona al resolver sus problemas inmediatos los verá contra el trasfondo de sus problemas futuros, según lo estimado por él mismo . Además, se esforzará por resolver sus problemas de tal manera que minimice el trabajo total que debe gastar en resolver ambas cosas sus problemas inmediatos y sus probables problemas futuros. Eso a su vez significa que la persona se esforzará por minimizar el tasa promedio probable de su trabajo-gasto (tiempo extraordinario). Y al hacerlo, estará minimizando su esfuerzo . . . . Por lo tanto, el mínimo esfuerzo es una variante del mínimo trabajo.
(George Kingsley Zipf, Comportamiento humano y el principio del menor esfuerzo: una introducción a la ecología humana . Addison-Wesley Press, 1949)

Aplicaciones de la Ley de Zipf

La ley de Zipf es útil como una descripción aproximada de la distribución de frecuencia de las palabras en los idiomas humanos: hay algunas palabras muy comunes, un número medio de palabras de frecuencia media y muchas palabras de baja frecuencia. [G.K.] Zipf vio en esto un profundo significado. Según su teoría, tanto el hablante como el oyente intentan minimizar su esfuerzo. El esfuerzo del hablante se conserva al tener un pequeño vocabulario de palabras comunes y el esfuerzo del oyente se reduce al tener un amplio vocabulario de palabras individualmente más raras (de modo que mensajes son menos ambiguo ). Se argumenta que el compromiso económico máximo entre estas necesidades en competencia es el tipo de relación recíproca entre frecuencia y rango que aparece en los datos que respaldan la ley de Zipf.
(Christopher D. Manning y Hinrich Schütze, Fundamentos del procesamiento estadístico del lenguaje natural . La prensa del MIT, 1999)

'El PLE se ha aplicado más recientemente como una explicación en el uso de recursos electrónicos, más notablemente sitios web (Adamic & Huberman, 2002; Huberman et al.1998) y citas (Blanco, 2001). En el futuro, podría usarse de manera fructífera para estudiar el equilibrio entre el uso de fuentes documentales (p. ej., páginas web) y fuentes humanas (p. ej., a través de Email , servidores de listas y grupos de discusión); dado que ambos tipos de fuentes (documental y humana) ahora están convenientemente ubicadas en nuestros escritorios, la pregunta es: ¿cuándo elegiremos una sobre la otra, dado que la diferencia en el esfuerzo ha disminuido?
(Donald O. Case, 'Principio del menor esfuerzo'. Teorías del comportamiento de la información , ed. por Karen E. Fisher, Sandra Erdelez y Lynne [E.F.] McKechnie. Información hoy, 2005)