Guerra México-Estadounidense: Batalla de Churubusco

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Batalla de Churubusco. Fuente de la fotografía: dominio público





Batalla de Churubusco - Conflicto y Fecha:

La Batalla de Churubusco se libró el 20 de agosto de 1847, durante la Guerra mexicano-estadounidense (1846-1848).



Ejércitos y Comandantes

Estados Unidos



  • General de División Winfield Scott
  • Mayor general William J. Worth
  • 8,497

México

  • General Manuel Rincon
  • General Pedro Anaya
  • 3,800

Batalla de Churubusco - Antecedentes:

Con el comienzo de la Guerra México-Estadounidense en mayo de 1946, General de brigada Zachary Taylor ganó victorias rápidas en Texas en Palo Alto y Resaca de la Palma . Haciendo una pausa para reforzar, más tarde invadió el norte de México y capturó el ciudad de monterrey . Aunque complacido con el éxito de Taylor, el presidente James K. Polk estaba cada vez más preocupado por las aspiraciones políticas del general. Como resultado de esto, y los informes de que un avance sobre la Ciudad de México desde Monterrey sería difícil, comenzó a despojar de hombres al ejército de Taylor para formar un nuevo comando para el mayor general Winfield Scott. Este nuevo ejército tenía la tarea de capturar el puerto de Veracruz antes de avanzar hacia el interior contra la capital mexicana. El enfoque de Polk casi trajo un desastre cuando Taylor, muy superado en número, fue atacado en Buena Vista en febrero de 1847. En una lucha desesperada, pudo mantener a raya a los mexicanos.

Desembarcando en Veracruz en marzo de 1847, Scott capturó la ciudad después de un asedio de veinte días. Preocupado por la fiebre amarilla a lo largo de la costa, rápidamente comenzó a marchar hacia el interior y pronto se enfrentó a un ejército mexicano dirigido por el general Antonio López de Santa Anna. Atacar a los mexicanos en Cerro Gordo el 18 de abril derrotó al enemigo antes de avanzar para capturar Puebla. Al reanudar la campaña a principios de agosto, Scott eligió acercarse a la Ciudad de México desde el sur en lugar de forzar las defensas enemigas en El Peñón. Rodeando los lagos Chalco y Xochimilco, sus hombres llegaron a San Agustín el 18 de agosto. Habiendo anticipado un avance estadounidense desde el este, Santa Anna comenzó a redesplegar su ejército hacia el sur y asumió una línea a lo largo del río Churubusco ( Mapa ).



Batalla de Churubusco - Situación Antes Contreras:

Para defender los accesos del sur a la ciudad, Santa Anna desplegó tropas al mando del general Francisco Pérez en Coyoacán con fuerzas dirigidas por el general Nicolás Bravo al este en Churubusco. En el oeste, la derecha mexicana estaba en manos del Ejército del Norte del general Gabriel Valencia en San Ángel. Habiendo establecido su nueva posición, Santa Anna fue separado de los estadounidenses por un vasto campo de lava conocido como el Pedregal. El 18 de agosto, Scott ordenó al mayor general William J. Worth que llevara su división por el camino directo a la ciudad de México. Marchando a lo largo del borde este del Pedregal, la división y los dragones que la acompañaban fueron atacados intensamente en San Antonio, justo al sur de Churubusco. Incapaz de flanquear al enemigo debido al Pedregal al oeste y al agua al este, Worth decidió detenerse.



En el oeste, Valencia, un rival político de Santa Anna, eligió avanzar a sus hombres cinco millas al sur hasta una posición cerca de los pueblos de Contreras y Padierna. Buscando romper el punto muerto, Scott envió a uno de sus ingenieros, Mayor Robert E. Lee , para encontrar un camino por el Pedregal hacia el oeste. Con éxito, Lee comenzó a liderar las tropas estadounidenses desde los generales de división David Twiggs y Almohada Gedeón Las divisiones de 's a través del terreno accidentado el 19 de agosto. En el curso de este movimiento, se inició un duelo de artillería con Valencia. Mientras esto continuaba, las tropas estadounidenses se movieron desapercibidas hacia el norte y el oeste y tomaron posiciones alrededor de San Geronimo antes del anochecer.

Batalla de Churubusco - La Retirada Mexicana:



Atacando al amanecer, las fuerzas estadounidenses destrozaron el mando de Valencia en el Batalla de Contreras . Al darse cuenta de que el triunfo había desquiciado a las defensas mexicanas en el área, Scott emitió una serie de órdenes tras la derrota del Valencia. Entre ellas se encontraban órdenes que anulaban las directivas anteriores para que las divisiones de Worth y el general de división John Quitman se trasladaran al oeste. En cambio, estos fueron ordenados al norte hacia San Antonio. Worth envió tropas al oeste en el Pedregal, rápidamente flanqueó la posición mexicana y las envió tambaleándose hacia el norte. Con su posición al sur del río Churubusco colapsando, Santa Anna tomó la decisión de comenzar a retroceder hacia la Ciudad de México. Para hacerlo, era fundamental que sus fuerzas mantuvieran el puente en Churubusco.

El mando de las fuerzas mexicanas en Churubusco recayó en el general Manuel Rincón, quien ordenó a sus tropas que ocuparan las fortificaciones cercanas al puente, así como el Convento de San Mateo al suroeste. Entre los defensores se encontraban miembros del Batallón San Patricio, formado por desertores irlandeses del ejército estadounidense. Con las dos alas de su ejército convergiendo en Churubusco, Scott inmediatamente ordenó a Worth y Pillow que atacaran el puente mientras la división de Twiggs asaltaba el convento. En un movimiento poco característico, Scott no había explorado ninguna de estas posiciones y desconocía su fuerza. Mientras estos ataques avanzaban, las brigadas de los generales de brigada James Shields y Franklin Pierce debían moverse hacia el norte sobre el puente en Coyoacán antes de girar hacia el este hacia Portales. Si Scott hubiera reconocido Churubusco, lo más probable es que hubiera enviado al grueso de sus hombres a lo largo de la ruta de Shields.



Batalla de Churubusco - Una Victoria Sangrienta:

En el futuro, los ataques iniciales contra el puente fracasaron mientras las fuerzas mexicanas aguantaban. Fueron ayudados por la oportuna llegada de refuerzos de la milicia. Reanudando el asalto, las brigadas de los generales de brigada Newman S. Clarke y George Cadwalader finalmente tomaron la posición después de un ataque decidido. Hacia el norte, Shields cruzó con éxito el río antes de encontrarse con una fuerza mexicana superior en Portales. Bajo presión, fue reforzado por los rifles montados y una compañía de dragones que fueron despojados de la división de Twiggs. Con el puente tomado, las fuerzas estadounidenses pudieron reducir el convento. Cargando hacia adelante, el Capitán Edmund B. Alexander dirigió a la 3.ª Infantería para asaltar sus muros. El convento cayó rápidamente y muchos de los supervivientes de San Patricio fueron capturados. En Portales, Shields comenzó a ganar ventaja y el enemigo comenzó a retirarse cuando se vio a la división de Worth avanzando desde el puente hacia el sur.

Batalla de Churubusco - Consecuencias:

Uniéndose, los estadounidenses montaron una persecución ineficaz de los mexicanos mientras huían hacia la ciudad de México. Sus esfuerzos se vieron obstaculizados por las estrechas calzadas que atravesaban un terreno pantanoso. La lucha en Churubusco le costó a Scott 139 muertos, 865 heridos y 40 desaparecidos. Las pérdidas mexicanas ascendieron a 263 muertos, 460 heridos, 1261 capturados y 20 desaparecidos. Un día desastroso para Santa Anna, el 20 de agosto vio sus fuerzas derrotadas en Contreras y Churubusco y toda su línea defensiva al sur de la ciudad destrozada. En un esfuerzo por ganar tiempo para reorganizarse, Santa Anna solicitó una breve tregua que Scott concedió. Scott tenía la esperanza de que se pudiera negociar la paz sin que su ejército tuviera que asaltar la ciudad. Esta tregua fracasó rápidamente y Scott reanudó las operaciones a principios de septiembre. Estos lo vieron ganar una costosa victoria en Molino del Rey antes de tomar con éxito la Ciudad de México el 13 de septiembre después de la batalla de chapultepec .

Fuentes seleccionadas