Historia de la fortaleza voladora Boeing B-17

Bombardero pesado estadounidense utilizado durante la Segunda Guerra Mundial

boeing b17

Fuerza Aérea de los EE. UU. / Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos





En busca de un bombardero pesado efectivo para reemplazar al Martin B-10, el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. (USAAC) emitió una convocatoria de propuestas el 8 de agosto de 1934. Los requisitos para el nuevo avión incluían la capacidad de navegar a 200 mph a 10,000 pies para diez horas con una carga de bombas 'útil'. Si bien la USAAC deseaba un alcance de 2000 millas y una velocidad máxima de 250 mph, esto no era necesario. Ansioso por participar en la competencia, Boeing reunió a un equipo de ingenieros para desarrollar un prototipo. Dirigido por E. Gifford Emery y Edward Curtis Wells, el equipo comenzó a inspirarse en los diseños de otras empresas, como el transporte Boeing 247 y el bombardero XB-15.

Construido a expensas de la empresa, el equipo desarrolló el Modelo 299, que estaba propulsado por cuatro motores Pratt & Whitney R-1690 y era capaz de levantar una carga de bomba de 4.800 libras. Para la defensa, el avión tenía cinco montados ametralladoras . Esta mirada imponente llevó tiempos de seattle el reportero Richard Williams para llamar a la aeronave la 'Fortaleza Voladora'. Al ver la ventaja del nombre, Boeing rápidamente marca registrada y lo aplicó al nuevo bombardero. El 28 de julio de 1935, el prototipo voló por primera vez con el piloto de pruebas de Boeing Leslie Tower a los mandos. Con el vuelo inicial un éxito, el Modelo 299 voló a Wright Field, Ohio para las pruebas.



En Wright Field, el Boeing Model 299 compitió contra el Douglas DB-1 bimotor y el Martin Model 146 por el contrato de USAAC. Compitiendo en el despegue, la entrada de Boeing mostró un rendimiento superior al de la competencia e impresionó al General de División Frank M. Andrews con el rango que un avión de cuatro motores Ofrecido. Esta opinión fue compartida por los oficiales de adquisiciones y Boeing se adjudicó un contrato por 65 aviones. Con esto en la mano, el desarrollo de la aeronave continuó durante el otoño hasta que un accidente el 30 de octubre destruyó el prototipo y detuvo el programa.

Renacimiento

Como resultado del accidente, el Jefe de Estado Mayor, el general Malin Craig, canceló el contrato y, en su lugar, compró aviones a Douglas. Todavía interesado en el Modelo 299, ahora denominado YB-17, el USAAC utilizó una escapatoria para comprar 13 aviones de Boeing en enero de 1936. Mientras que 12 fueron asignados al 2do Grupo de Bombardeo para desarrollar tácticas de bombardeo, el último avión fue entregado al Material. División en Wright Field para pruebas de vuelo. También se construyó y actualizó un decimocuarto avión con turbocompresores que aumentaron la velocidad y el techo. Entregado en enero de 1939, se denominó B-17A y se convirtió en el primer tipo operativo.



Un avión en evolución

Solo se construyó un B-17A ya que los ingenieros de Boeing trabajaron incansablemente para mejorar el avión a medida que entraba en producción. Incluyendo un timón y flaps más grandes, se construyeron 39 B-17B antes de cambiar al B-17C, que poseía una disposición de cañón alterada. El primer modelo en ver la producción a gran escala, el B-17E (512 aviones) tenía la fuselaje extendido por diez pies, así como la adición de motores más potentes, un timón más grande, una posición de artillero de cola y una nariz mejorada. Esto se refinó aún más hasta el B-17F (3405) que apareció en 1942. La variante definitiva, el B-17G (8680) presentaba 13 cañones y una tripulación de diez.

Historial operativo

El primer uso de combate del B-17 no se produjo con la USAAC (Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. después de 1941), sino con la Royal Air Force. Careciendo de un verdadero bombardero pesado al comienzo de Segunda Guerra Mundial , la RAF compró 20 B-17C. Designando a la aeronave Fortress Mk I, la aeronave tuvo un desempeño deficiente durante las incursiones a gran altitud en el verano de 1941. Después de que se perdieron ocho aeronaves, la RAF transfirió la aeronave restante a Coastal Command para patrullas marítimas de largo alcance. Más adelante en la guerra, se compraron B-17 adicionales para usar con Coastal Command y se atribuyó al avión el hundimiento de 11 submarinos.

La columna vertebral de la USAAF

Con la entrada de Estados Unidos en el conflicto tras la ataque a Pearl Harbour , la USAAF comenzó a desplegar B-17 en Inglaterra como parte de la Octava Fuerza Aérea. El 17 de agosto de 1942, los B-17 estadounidenses volaron su primera incursión sobre la Europa ocupada cuando atacaron los patios ferroviarios en Rouen-Sotteville, Francia. A medida que crecía la fuerza estadounidense, la USAAF se hizo cargo de los bombardeos diurnos de los británicos, que habían cambiado a ataques nocturnos debido a las grandes pérdidas. A raíz de enero de 1943 Conferencia de Casablanca , los bombardeos estadounidenses y británicos se dirigieron a la Operación Pointblank, que buscaba establecer la superioridad aérea sobre Europa.

La clave del éxito de Pointblank fueron los ataques contra la industria aeronáutica alemana y los aeródromos de la Luftwaffe. Si bien algunos inicialmente creían que el pesado armamento defensivo del B-17 lo protegería contra los ataques de los cazas enemigos, las misiones sobre Alemania rápidamente refutó esta idea. Como los Aliados carecían de un caza con suficiente alcance para proteger las formaciones de bombarderos hacia y desde los objetivos en Alemania, las pérdidas del B-17 aumentaron rápidamente durante 1943. Llevando la peor parte de la carga de trabajo de bombardeo estratégico de la USAAF junto con el B-24 Libertador , las formaciones B-17 sufrieron bajas impactantes durante misiones como la Schweinfurt-Ratisbona redadas



Después del 'Jueves Negro' en octubre de 1943, que resultó en la pérdida de 77 B-17, las operaciones diurnas se suspendieron a la espera de la llegada de un caza de escolta adecuado. Estos llegaron a principios de 1944 en forma de Mustang P-51 norteamericano y tanque de caída equipado República P-47 Rayos . Al renovar la Ofensiva de Bombardeo Combinada, los B-17 sufrieron pérdidas mucho menores cuando sus 'pequeños amigos' se enfrentaron a los cazas alemanes.

Aunque la producción de cazas alemanes no se vio afectada por las incursiones de Pointblank (la producción en realidad aumentó), los B-17 ayudaron a ganar la guerra por la superioridad aérea en Europa al obligar a la Luftwaffe a participar en batallas en las que sus fuerzas operativas fueron destruidas. En los meses posteriores día D , las incursiones de B-17 continuaron atacando objetivos alemanes. Fuertemente escoltado, las pérdidas fueron mínimas y en gran parte debidas a fuego antiaéreo. La última gran incursión del B-17 en Europa ocurrió el 25 de abril de 1945. Durante los combates en Europa, el B-17 desarrolló una reputación como un avión extremadamente resistente capaz de soportar grandes daños y permanecer en el aire.



en el pacifico

Los primeros B-17 en entrar en acción en el Pacífico fueron un vuelo de 12 aviones que llegaron durante el ataque a Pearl Harbor. Su esperada llegada contribuyó a la confusión estadounidense justo antes del ataque. En diciembre de 1941, los B-17 también estaban en servicio con la Fuerza Aérea del Lejano Oriente en Filipinas. Con el comienzo del conflicto, se perdieron rápidamente ante la acción enemiga cuando los japoneses invadieron el área. Los B-17 también participaron en las Batallas de Coral Sea y A mitad de camino en mayo y junio de 1942. Al bombardear desde gran altura, resultaron incapaces de alcanzar objetivos en el mar, pero también estaban a salvo de los japoneses. A6M cero luchadores

Los B-17 tuvieron más éxito en marzo de 1943 durante la Batalla del Mar de Bismarck. Bombardeando desde una altura media en lugar de alta, hundieron tres barcos japoneses. A pesar de esta victoria, el B-17 no fue tan efectivo en el Pacífico y la USAAF hizo la transición de las tripulaciones a otros tipos a mediados de 1943. Durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, la USAAF perdió alrededor de 4.750 B-17 en combate, casi un tercio de todos los construidos. El inventario de USAAF B-17 alcanzó su punto máximo en agosto de 1944 con 4.574 aviones. En la guerra por Europa, los B-17 lanzaron 640.036 toneladas de bombas sobre objetivos enemigos.



Los últimos años de la fortaleza voladora B-17

Con el final de la guerra, la USAAF declaró obsoleto el B-17 y la mayoría de los aviones supervivientes fueron devueltos a los Estados Unidos y desechados. Algunos aviones se mantuvieron para operaciones de búsqueda y rescate, así como plataformas de reconocimiento fotográfico hasta principios de la década de 1950. Otros aviones fueron transferidos a la Marina de los EE. UU. y redesignados como PB-1. Varios PB-1 se equiparon con el radar de búsqueda APS-20 y se utilizaron como aviones de guerra antisubmarina y alerta temprana con la designación PB-1W. Estos aviones se retiraron gradualmente en 1955. La Guardia Costera de EE. UU. también utilizó el B-17 después de la guerra para patrullar icebergs y misiones de búsqueda y rescate. Otros B-17 retirados sirvieron más tarde en usos civiles, como fumigación aérea y extinción de incendios. Durante su carrera, el B-17 estuvo en servicio activo con numerosas naciones, incluidas la Unión Soviética, Brasil, Francia, Israel, Portugal y Colombia.

Especificaciones de la fortaleza voladora B-17G

General



    Longitud:74 pies 4 pulgadasEnvergadura:103 pies 9 pulgadasAltura:19 pies 1 pulgadaÁrea del ala:1,420 pies cuadradosPeso vacio:36,135 libras.Peso cargado:54,000 librasTripulación:10

Actuación

    Planta de energía:4 × motores radiales turboalimentados Wright R-1820-97 Cyclone, 1200 hp cada unoRango:2,000 millasMáxima velocidad:287 mphTecho:35,600 pies

Armamento

    Armas:Ametralladoras Browning M2 de 13 × 0,50 in (12,7 mm)Bombas:4,500-8,000 libras. dependiendo del rango

Fuentes