Los 'Seis Grandes' Organizadores del Movimiento por los Derechos Civiles

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Los líderes de derechos civiles de los 'Seis grandes' (de izquierda a derecha) John Lewis, Whitney Young Jr., A. Philip Randolph, Martin Luther King, Jr., James Farmer Jr. y Roy Wilkins.

Archivo Hulton / Getty Images





Los 'Big Six' es un término que se usa para describir a los seis líderes negros más destacados de los derechos civiles durante la década de 1960.

Los 'Big Six' incluyen al organizador laboral Asa Philip Randolph; Dr. Martin Luther King, Jr. de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur ; James Farmer Jr. del Congreso de Igualdad Racial; Juan Lewis de la Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC); Whitney Young, Jr. de la Liga Urbana Nacional; y Roy Wilkins de la NAACP .



Estos hombres eran ejes de poder detrás del movimiento y serían los encargados de organizar la Marcha sobre Washington, que tuvo lugar en la capital del país en 1963.

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A. Felipe Randolph (1889–1979)

asa philip randolphApic/Getty Images



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Apic/Getty Images

El trabajo de A. Felipe Randolph como activista social y de derechos civiles abarcó más de 50 años, desde el renacimiento de Harlem ya través del movimiento moderno de derechos civiles. Randolph comenzó su carrera como activista en 1917 cuando se convirtió en presidente de la Hermandad Nacional de Trabajadores de América. Este sindicato organizó a los trabajadores portuarios y de astilleros negros en toda el área de Virginia Tidewater.

El principal éxito de Randolph como organizador laboral fue con la Brotherhood of Sleeping Car Porters. La organización nombró a Randolph como su presidente en 1925 y para 1937 los trabajadores negros recibían mejores salarios, beneficios y condiciones de trabajo. El mayor éxito de Randolph fue ayudar a organizar la Marcha en Washington en 1963, cuando 250.000 personas se reunieron en el Monumento a Lincoln y escucharon a Martin Luther King, Jr. gritar 'Tengo un sueño'.



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Dr. Martin Luther King Jr. (1929–1968)

Discurso del Rey en Sproul Plaza en BerkeleyArchivos de Michael Ochs / Getty Images

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Archivos de Michael Ochs / Getty Images



En 1955, el pastor de la Iglesia Bautista Dexter Avenue fue convocado para dirigir una serie de reuniones relacionadas con el arresto de Rosa Parks . El nombre de este pastor era Martin Luther King hijo. , y sería empujado al centro de atención nacional mientras lideraba el Boicot a los autobuses de Montgomery , que duró poco más de un año.



Tras el éxito del boicot, King y varios otros pastores establecerían la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur para organizar protestas en todo el Sur.

Durante 14 años, King trabajaría como ministro y activista, luchando contra las injusticias raciales no solo en el sur sino también en el norte. Antes de su asesinato en 1968, King recibió el Premio Nobel de la Paz de 1964. A título póstumo, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad (1977) y la Medalla de Oro del Congreso (2004).



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James Farmer Jr. (1920-1999)

James Farmer en la oficina CORERobert Elfström / Getty Images

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Robert Elfström / Getty Images

James Farmer Jr. estableció el Congreso de Igualdad Racial en 1942. La organización se estableció para luchar por la igualdad y la armonía racial a través de prácticas no violentas.

En 1961, mientras trabajaba para la NAACP, Farmer organizó Paseos por la libertad en todos los estados del sur. Los Freedom Rides se consideraron exitosos por exponer al público la violencia que sufrieron los negros en la segregación a través de los medios.

Luego de su renuncia a CORE en 1966, Farmer enseñó en la Universidad de Lincoln en Pensilvania antes de aceptar un puesto con el presidente ricardo nixon como subsecretario del Departamento de Salud, Educación y Bienestar. En 1975, Farmer estableció el Fondo para una Sociedad Abierta, una organización que tenía como objetivo desarrollar comunidades integradas con poder político y cívico compartido.

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Juan Lewis (1940-2020)

Premios de la Biblioteca Pública de Nashville Ícono de los derechos civiles Premio literario del congresista John LewisImágenes de Rick Diamond / Getty

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Imágenes de Rick Diamond / Getty

John Lewis se desempeñó como representante de los EE. UU. para el quinto distrito del Congreso en Georgia desde 1986 hasta su muerte en julio de 2020.

Pero antes de que Lewis comenzara su carrera política, era un activista social. Durante la década de 1960, Lewis se involucró en el activismo por los derechos civiles mientras asistía a la universidad. En el apogeo del movimiento de derechos civiles, Lewis fue nombrado presidente de SNCC. Lewis trabajó con otros activistas para establecer Freedom Schools y ellibertad verano.

En 1963, a la edad de 23 años, Lewis era considerado uno de los 'Seis Grandes' líderes del Movimiento por los Derechos Civiles porque ayudó a planificar la Marcha sobre Washington. Lewis fue el orador más joven del evento.

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Whitney Young, Jr. (1921-1971)

Whitney M. Young, Jr. hablando en conferencia de prensaArchivo Bettmann / Getty Images

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Archivo Bettmann / Getty Images

Whitney Moore Young Jr. era una trabajadora social de oficio que llegó al poder en el movimiento de derechos civiles debido a su compromiso de acabar con la discriminación laboral.

La Liga Nacional Urbana se estableció en 1910 para ayudar a los negros a encontrar empleo, vivienda y otros recursos una vez que llegaron a los entornos urbanos como parte de la Gran Migración . La misión de la organización era permitir que los afroamericanos aseguraran la autosuficiencia económica, la paridad, el poder y los derechos civiles. En la década de 1950, la organización aún existía, pero se la consideraba una organización pasiva de derechos civiles.

Pero cuando Young se convirtió en director ejecutivo de la organización en 1961, su objetivo era ampliar el alcance de la NUL. En cuatro años, la NUL pasó de 38 a 1.600 empleados y su presupuesto anual aumentó de $325.000 a $6,1 millones.

Young trabajó con otros líderes del movimiento de derechos civiles para organizar la Marcha en Washington en 1963. En los años siguientes, Young continuaría expandiendo la misión de la NUL mientras también se desempeñaba como asesor de derechos civiles del presidente de los EE. UU. Lyndon B Johnson .

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Roy Wilkins (1901-1981)

Wilkins, director de la NAACPArchivo Bettmann / Getty Images

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Archivo Bettmann / Getty Images

Roy Wilkins pudo haber comenzado su carrera como periodista en periódicos negros como La apelación y La llamada , pero su mandato como activista de los derechos civiles lo ha convertido en parte de la historia.

Wilkins comenzó una larga carrera en la NAACP en 1931 cuando fue nombrado subsecretario de Walter Francis White. Tres años después, cuando WEB. Madera dejó la NAACP, Wilkins se convirtió en editor de La crisis . Para 1950, Wilkins estaba trabajando con A. Philip Randolph y Arnold Johnson para establecer la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles.

En 1964, Wilkins fue nombrado director ejecutivo de la NAACP. Wilkins creía que los derechos civiles se podían lograr cambiando las leyes y, a menudo, usaba su estatura para testificar durante las audiencias del Congreso. Wilkins renunció a su cargo como director ejecutivo de la NAACP en 1977 y murió de insuficiencia cardíaca en 1981.