Resumen de 'Una historia aburrida' de Chéjov

Anton Chekhov en su estudio en Yalta, 1895-1900

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Formateado como un relato autobiográfico privado, Antón Chejov Una historia aburrida es la historia de un anciano e ilustre profesor de medicina llamado Nikolai Stepanovich. Como declara Nikolai Stepanovich al principio de su relato, mi nombre está estrechamente asociado con la concepción de un hombre muy distinguido de grandes dones e incuestionable utilidad (I). Pero a medida que avanza Una historia aburrida, estas primeras impresiones positivas se van socavando, y Nikolai Stepanovich describe con gran detalle sus preocupaciones financieras, su obsesión por la muerte y sus ataques de insomnio. Incluso ve su apariencia física bajo una luz poco halagadora: yo mismo soy tan lúgubre y antiestético como brillante y espléndido es mi nombre (I).

Muchos de los conocidos, colegas y familiares de Nikolai Stepanovich son fuente de gran irritación. Está cansado de la mediocridad y la absurda formalidad de sus compañeros médicos especialistas. Y sus alumnos son una carga. Como Nikolai Stepanovich describe a un joven médico que lo visita en busca de orientación, 'el médico obtiene un tema de mí para su tema que no vale ni medio centavo, escribe bajo mi supervisión una disertación que no sirve para nadie, con dignidad la defiende en un tono lúgubre'. discusión, y recibe un grado de no utilidad para él (II). A esto se suman la esposa de Nikolai Stepanovich, una mujer anciana, muy robusta, desgarbada, con su expresión apagada de mezquina ansiedad, (I) y la hija de Nikolai Stepanovich, a quien corteja un tipo presuntuoso y suspicaz llamado Gnekker.



Sin embargo, hay algunos consuelos para el anciano profesor. Dos de sus compañeros habituales son una mujer joven llamada Katya y un hombre alto y fornido de cincuenta años llamado Mikhail Fyodorovich (III). Aunque Katya y Mikhail están llenos de desdén por la sociedad, e incluso por el mundo de la ciencia y el aprendizaje, Nikolai Stepanovich parece atraído por la sofisticación e inteligencia intransigentes que representan. Pero como bien sabe Nikolai Stepanovich, Katya una vez estuvo extremadamente preocupada. Intentó una carrera teatral y tuvo un hijo fuera del matrimonio, y Nikolai Stepanovich fue su corresponsal y consejero durante estas desventuras.

Cuando A Boring Story entra en sus tramos finales, la vida de Nikolai Stepanovich comienza a tomar una dirección cada vez más desagradable. Cuenta sus vacaciones de verano, donde sufre de insomnio en un cuartito muy alegre con cortinas celestes (IV). También viaja a la ciudad natal de Gnekker, Harkov, para ver qué puede aprender sobre el pretendiente de su hija. Desafortunadamente para Nikolai Stepanovich, Gnekker y su hija se fugan mientras él está en esta triste excursión. En los párrafos finales de la historia, Katya llega a Harkov en un estado de angustia y le pide consejo a Nikolai Stepanovich: ¡Eres mi padre, sabes, mi único amigo! Eres inteligente, educado; has vivido tanto tiempo; has sido un maestro! Dime, ¿qué debo hacer? (VI). Pero Nikolai Stepanovich no tiene sabiduría que ofrecer. Su preciada Katya lo deja y él se sienta solo en su habitación de hotel, resignado a la muerte.



Antecedentes y contextos

La vida de Chéjov en la medicina: Al igual que Nikolai Stepanovich, el propio Chéjov era médico. (De hecho, se mantuvo a sí mismo durante sus años en la facultad de medicina escribiendo cuentos de humor para las revistas de San Petersburgo). Sin embargo, Una historia aburrida apareció en 1889, cuando Chéjov tenía solo 29 años. Chéjov puede ver al anciano Nikolai Stepanovich con piedad y compasión. Pero Nikolai Stepanovich también puede ser visto como el tipo de médico sin imaginación en el que Chéjov esperaba no convertirse nunca.

Chéjov sobre el arte y la vida: Muchas de las declaraciones más famosas de Chéjov sobre la ficción, la narración y la naturaleza de la escritura se pueden encontrar en su obra recopilada. Letras . (Buenas ediciones de un volumen de la Letras están disponibles en Penguin Classics y Farrar, Straus, Giroux.) El aburrimiento, la tristeza y los fracasos personales nunca son temas de los que Chéjov rehuya, como indica una carta de abril de 1889: Soy un tipo pusilánime, no sé cómo mira las circunstancias directamente a los ojos y, por lo tanto, me creerás cuando te diga que literalmente no puedo trabajar. Incluso admite en una carta de diciembre de 1889 que lo acosan la hipocondría y la envidia del trabajo de los demás. Pero Chéjov puede estar exagerando sus momentos de duda para divertir a sus lectores, y a menudo convoca un espíritu de optimismo calificado que Nikolai Stepanovich rara vez muestra. Para citar las últimas líneas de la carta de diciembre de 1889: En enero cumpliré treinta. Vil. Pero me siento como si tuviera veintidós años.

La vida no vivida: Con Una historia aburrida, Chéjov ahondó en un tema que preocupó a muchos de los escritores psicológicos más astutos de finales del siglo XIX y principios del XX. Autores como Enrique James , james joyce , yWilla Cathercreó personajes cuyas vidas están llenas de oportunidades perdidas y momentos de decepción, personajes que están agobiados por lo que no lograron. Una historia aburrida es una de las muchas historias de Chéjov que plantea la posibilidad de una vida no vivida. Y esta es una posibilidad que Chéjov también exploró en sus obras, particularmente tio vania , la historia de un hombre que desearía haber sido el próximo Schopenhauer o dostoievski pero en cambio está atrapado en la placidez y la mediocridad.

A veces, Nikolai Stepanovich imagina la vida que hubiera preferido: quiero que nuestras esposas, nuestros hijos, nuestros amigos, nuestros alumnos, amen en nosotros, no nuestra fama, no la marca ni la etiqueta, sino que nos amen como ordinarios hombres. ¿Algo más? Me hubiera gustado tener ayudantes y sucesores. (VI). Sin embargo, a pesar de toda su fama y generosidad ocasional, carece del poder de voluntad para cambiar sustancialmente su vida. Hay momentos en que Nikolai Stepanovich, examinando su vida, finalmente llega a un estado de resignación, parálisis y tal vez incomprensión. Para citar el resto de su lista de deseos: ¿Qué más? Por qué nada más. Pienso y pienso y no puedo pensar en nada más. Y por mucho que piense, y por lejos que viajen mis pensamientos, es claro para mí que no hay nada vital, nada de gran importancia en mis deseos (VI).



Temas clave

Aburrimiento, parálisis, timidez: Una historia aburrida se propone la paradójica tarea de mantener la atención del lector utilizando una narrativa ciertamente aburrida. Las acumulaciones de pequeños detalles, las descripciones minuciosas de los personajes menores y las discusiones intelectuales fuera de lugar son todos los sellos distintivos del estilo de Nikolai Stepanovich. Todas estas características parecen diseñadas para exasperar a los lectores. Sin embargo, la prolijidad de Nikolai Stepanovich también nos ayuda a comprender el lado tragicómico de este personaje. Su necesidad de contarse su historia a sí mismo, con extraños detalles, es una indicación de lo ensimismada, aislada e insatisfecha que es en realidad.

Con Nikolai Stepanovich, Chekhov ha creado un protagonista que encuentra virtualmente imposible una acción significativa. Nikolai Stepanovich es un personaje intensamente consciente de sí mismo y, sin embargo, es extrañamente incapaz de usar su autoconciencia para mejorar su vida. Por ejemplo, aunque siente que se está volviendo demasiado mayor para dar conferencias médicas, se niega a abandonar su cátedra: Mi conciencia y mi inteligencia me dicen que lo mejor que podría hacer ahora sería dar una conferencia de despedida a los muchachos, para decirles mi última palabra, para bendecirlos, y ceder mi puesto a un hombre más joven y más fuerte que yo. Pero, Dios, sé mi juez, no tengo valor varonil suficiente para actuar de acuerdo a mi conciencia (I). Y justo cuando la historia parece estar llegando a su clímax, Nikolai Stepanovich formula una resolución extrañamente anticlimática: Como sería inútil luchar contra mi estado de ánimo actual y, de hecho, más allá de mi poder, he decidido que el último días de mi vida serán al menos exteriormente irreprochables (VI).Quizá Chéjov pretendía captar la atención de sus lectores estableciendo y derribando rápidamente estas expectativas de aburrimiento. Esto es lo que sucede al final de la historia cuando las maquinaciones de Gnekker y los problemas de Katya interrumpen rápidamente los planes de Nikolai Stepanovich para un final intachable e irreprochable.



Problemas familiares: Sin cambiar realmente su enfoque de los pensamientos y sentimientos privados de Nikolai Stepanovich, Una historia aburrida proporciona una descripción general informativa (y en gran medida poco halagadora) de la dinámica de poder más amplia en el hogar de Nikolai Stepanovich. El anciano profesor recuerda con añoranza sus tempranas y afectuosas relaciones con su esposa e hija. Sin embargo, cuando se desarrolla la historia, la comunicación se ha roto y la familia de Nikolai Stepanovich se opone astutamente a sus gustos y deseos. Su afecto por Katya es un punto particular de discordia ya que su esposa e hija odian a Katya. Este odio está más allá de mi comprensión, y probablemente habría que ser mujer para entenderlo (II).

En lugar de unir a la familia de Nikolai Stepanovich, los momentos de crisis solo parecen separarlos más. Más tarde en Una historia aburrida, el anciano profesor se despierta una noche presa del pánico, solo para descubrir que su hija también está completamente despierta y abrumada por la miseria. En lugar de simpatizar con ella, Nikolai Stepanovich se retira a su habitación y reflexiona sobre su propia mortalidad: ya no pensaba que debía morir de una vez, sino que tenía tal peso, tal sentimiento de opresión en mi alma que realmente sentí pena de que No había muerto en el acto (V).



Algunas preguntas de estudio

1) Regrese a los comentarios de Chéjov sobre el arte de la ficción (y quizás lea un poco más en el Letras ). ¿Qué tan bien explican las declaraciones de Chéjov la forma en que funciona Una historia aburrida? ¿Se aparta alguna vez Una historia aburrida, de manera importante, de las ideas de Chéjov sobre la escritura?

2) ¿Cuál fue su principal reacción ante el personaje de Nikolai Stepanivich? ¿Compasión? ¿La risa? ¿Molestia? ¿Cambiaron sus sentimientos hacia este personaje a medida que avanzaba la historia, o parece que Una historia aburrida está diseñada para evocar una respuesta única y consistente?



3) ¿Chéjov logra hacer de Una historia aburrida una lectura interesante o no? ¿Cuáles son los elementos menos interesantes del tema de Chéjov y cómo trata Chéjov de solucionarlos?

4) ¿El personaje de Nikolai Stepanovich es realista, exagerado o un poco de ambos? ¿Puedes relacionarte con él en algún momento? ¿O al menos puedes identificar algunas de sus tendencias, hábitos y patrones de pensamiento en las personas que conoces?

Nota sobre citas

El texto completo de 'Una historia aburrida' se puede acceder a Classicreader.com . Todas las citas en el texto se refieren al número de capítulo correspondiente.