Una visión general de la formación y el desarrollo del valle

Pioneros que ingresan a Salt Lake Valley en 1847

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Un valle es una depresión extendida en la superficie de la Tierra que generalmente está delimitada por colinas o montañas y normalmente está ocupada por un río o arroyo. Dado que los valles suelen estar ocupados por un río, también pueden descender hacia una salida que puede ser otro río, un lago o el océano.

Los valles son uno de los accidentes geográficos más comunes en la Tierra y se forman a través de la erosión o el desgaste gradual de la tierra por el viento y el agua. En los valles de los ríos, por ejemplo, el río actúa como un agente de erosión al moler la roca o el suelo y crear un valle. La forma de los valles varía, pero por lo general son cañones empinados o amplias llanuras, sin embargo, su forma depende de lo que los erosiona, la pendiente de la tierra, el tipo de roca o suelo y la cantidad de tiempo que la tierra ha sido erosionada. .



Hay tres tipos comunes de valles que incluyen valles en forma de V, valles en forma de U y valles de piso plano.

Valles en forma de V

Un valle en forma de V es un valle angosto con lados muy inclinados que parecen similares a la letra 'V' de una sección transversal. Están formados por fuertes corrientes, que con el tiempo han cortado la roca a través de un proceso llamado corte descendente. Estos valles se forman en áreas montañosas y/o altiplánicas con arroyos en su etapa 'juvenil'. En esta etapa, los arroyos fluyen rápidamente por pendientes empinadas.



Un ejemplo de un valle en forma de V es el Gran Cañón en el suroeste de los Estados Unidos. Después de millones de años de erosión, el río Colorado atravesó la roca de la Meseta de Colorado y formó un cañón de paredes empinadas en forma de V conocido hoy como el Gran Cañón.

Valle en forma de U

Un valle en forma de U es un valle con un perfil similar a la letra 'U'. Se caracterizan por laderas empinadas que se curvan en la base de la pared del valle. También tienen fondos de valle anchos y planos. Los valles en forma de U están formados por la erosión glacial a medida que los enormes glaciares de montaña se desplazaron lentamente por las laderas de las montañas durante el última glaciación . Los valles en forma de U se encuentran en áreas con gran elevación y en latitudes altas, donde ha ocurrido la mayor parte de la glaciación. Largo glaciares Los que se han formado en latitudes altas se denominan glaciares continentales o mantos de hielo, mientras que los que se forman en cadenas montañosas se denominan glaciares alpinos o de montaña.

Debido a su gran tamaño y peso, los glaciares pueden alterar completamente la topografía, pero son los glaciares alpinos los que formaron la mayoría de los valles en forma de U del mundo. Esto se debe a que fluyeron por el río preexistente o los valles en forma de V durante la última glaciación y causaron que la parte inferior de la 'V' se nivelara en forma de 'U' a medida que el hielo erosionaba las paredes del valle, dando como resultado un área más ancha. , valle más profundo. Por esta razón, los valles en forma de U a veces se denominan valles glaciares.

Uno de los valles en forma de U más famosos del mundo es el valle de Yosemite en California. Tiene una amplia planicie que ahora consiste en el río Merced junto con paredes de granito que fueron erosionadas por los glaciares durante la última glaciación.



Valle de piso plano

El tercer tipo de valle se llama valle de piso plano y es el tipo más común en el mundo. Estos valles, como los valles en forma de V, están formados por arroyos, pero ya no se encuentran en su etapa juvenil y en cambio se consideran maduros. Con estos arroyos, a medida que la pendiente del canal de un arroyo se suaviza y comienza a salir del valle empinado en forma de V o U, el fondo del valle se ensancha. Debido a que el gradiente de la corriente es moderado o bajo, el río comienza a erosionar la orilla de su canal en lugar de las paredes del valle. Esto eventualmente conduce a un arroyo serpenteante a través del fondo del valle.

Con el tiempo, el arroyo continúa serpenteando y erosionando el suelo del valle, ensanchándolo aún más. Con las inundaciones, el material que se erosiona y transporta en la corriente se deposita y forma la llanura aluvial y el valle. Durante este proceso, la forma del valle cambia de un valle en forma de V o U a uno con un fondo de valle ancho y plano. Un ejemplo de un valle de piso plano es el Valle del río Nilo .



Humanos y Valles

Desde el comienzo del desarrollo humano, los valles han sido un lugar importante para las personas debido a su presencia cerca de los ríos. Los ríos permitieron un movimiento más fácil y también proporcionaron recursos como agua, buenos suelos y alimentos como pez . Los propios valles también fueron útiles en el sentido de que las paredes de los valles a menudo bloqueaban los vientos y otras inclemencias meteorológicas si los patrones de asentamiento se colocaban correctamente. En áreas con terreno accidentado, los valles también proporcionaron un lugar seguro para el asentamiento y dificultaron las invasiones.