Carga de Pickett en Gettysburg

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Pickett's Charge fue el nombre que se le dio a un asalto frontal masivo a las líneas de la Unión en la tarde del tercer día del Batalla de Gettysburg . El cargo del 3 de julio de 1863, fue ordenado por Roberto E. Lee , y tenía la intención de atravesar las líneas federales y destruir el Ejército del Potomac.

La larga marcha a campo abierto de más de 12.000 efectivos encabezados por general george pickett se ha convertido en un ejemplo legendario de heroísmo en el campo de batalla. Sin embargo, el ataque fracasó y hasta 6.000 confederados quedaron muertos o heridos.



En las décadas siguientes, Pickett's Charge se hizo conocido como el punto culminante de la Confederación. Parecía marcar el momento en que la Confederación perdió cualquier esperanza de ganar el Guerra civil .

Carga de Pickett

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Representación de la lucha en el muro de piedra durante la carga de Pickett, de un grabado del siglo XIX. Biblioteca del Congreso



Tras el fracaso de romper las líneas de la Unión en Gettysburg, los confederados se vieron obligados a poner fin a su invasión del norte y retirarse de Pensilvania y retirarse a Virginia. El ejército rebelde nunca más montaría una gran invasión del Norte.

Nunca ha quedado del todo claro por qué Lee ordenó la carga de Pickett. Hay algunos historiadores que sostienen que la acusación era solo una parte del plan de batalla de Lee ese día, y una Ataque de caballería dirigido por el General J.E.B. Estuardo que no logró su objetivo condenó el esfuerzo de la infantería.

El tercer día en Gettysburg

Al final del segundo día de la Batalla de Gettysburg, el Ejército de la Unión parecía tener el control. Un feroz ataque confederado al final del segundo día contra Pequeña tapa redonda no había logrado destruir el flanco izquierdo de la Unión. Y en la mañana del tercer día los dos enormes ejércitos se enfrentaban y anticipaban una conclusión violenta de la gran batalla.

El comandante de la Unión, general george meade, tenía algunas ventajas militares. Sus tropas ocuparon terreno elevado. E incluso después de perder muchos hombres y oficiales en los primeros dos días de la batalla, aún podía pelear una batalla defensiva efectiva.



El general Robert E. Lee tenía que tomar decisiones. Su ejército estaba en territorio enemigo y no había asestado un golpe decisivo al Ejército del Potomac de la Unión. Uno de sus generales más capaces, James Longstreet, creía que los confederados deberían dirigirse hacia el sur y atraer a la Unión a una batalla en un terreno más favorable.

Lee no estuvo de acuerdo con la evaluación de Longstreet. Sintió que tenía que destruir la fuerza de combate más poderosa de la Unión en suelo del norte. Esa derrota repercutiría profundamente en el Norte, haría que los ciudadanos perdieran la fe en la guerra y, razonó Lee, llevaría a la Confederación a ganar la guerra.



Así que Lee ideó un plan que haría que 150 cañones abrieran fuego con un bombardeo masivo de artillería que duraría casi dos horas. Y luego entrarían en acción las unidades comandadas por el general George Pickett, que acababan de marchar al campo de batalla el día anterior.

El gran duelo de cañones

Aproximadamente al mediodía del 3 de julio de 1863, aproximadamente 150 cañones confederados comenzaron a bombardear las líneas de la Unión. La artillería federal, unos 100 cañones, respondió. Durante casi dos horas el suelo tembló.



Después de los primeros minutos, los artilleros confederados perdieron la puntería y muchos proyectiles comenzaron a navegar más allá de las líneas de la Unión. Si bien el exceso provocó el caos en la retaguardia, las tropas de primera línea y las armas pesadas de la Unión que los confederados esperaban destruir quedaron relativamente ilesas.

Los comandantes de artillería federal comenzaron a dejar de disparar por dos razones: llevó a los confederados a creer que las baterías de armas habían quedado fuera de servicio y ahorró municiones para el ataque de infantería anticipado.



La carga de infantería

La carga de infantería confederada se centró en la división del general George Pickett, un orgulloso virginiano cuyas tropas acababan de llegar a Gettysburg y aún no habían entrado en acción. Mientras se preparaban para atacar, Pickett se dirigió a algunos de sus hombres y les dijo: No olviden hoy que son de la vieja Virginia.

Cuando terminó el bombardeo de artillería, los hombres de Pickett, junto con otras unidades, emergieron de una línea de árboles. Su frente tenía aproximadamente una milla de ancho. Unos 12.500 hombres, dispuestos detrás de sus banderas de regimiento , comenzó a marchar por los campos.

Los confederados avanzaron como en un desfile. Y la artillería de la Unión se abrió sobre ellos. Los proyectiles de artillería diseñados para explotar en el aire y enviar metralla hacia abajo comenzaron a matar y mutilar a los soldados que avanzaban.

Y a medida que la línea de confederados seguía avanzando, los artilleros de la Unión cambiaron a balas de metralla mortales, bolas de metal que desgarraron a las tropas como cartuchos de escopeta gigantes. Y mientras el avance continuaba, los confederados entraron en una zona donde los fusileros de la Unión podían disparar contra la carga.

'El ángulo' y el 'Grupo de árboles' se convirtieron en hitos

Cuando los confederados se acercaron a las líneas de la Unión, se enfocaron en un grupo de árboles que se convertiría en un hito sombrío. Cerca, un muro de piedra dio un giro de 90 grados y The Angle también se convirtió en un lugar icónico en el campo de batalla.

A pesar de las bajas fulminantes y los cientos de muertos y heridos que quedaron atrás, varios miles de confederados llegaron a la línea defensiva de la Unión. Ocurrieron breves e intensas escenas de combate, muchas de ellas cuerpo a cuerpo. Pero el ataque confederado había fracasado.

Los atacantes que sobrevivieron fueron hechos prisioneros. Los muertos y heridos cubrían el campo. Los testigos quedaron atónitos por la carnicería. Un tramo de campos de una milla de ancho parecía cubierto de cuerpos.

Consecuencias de la carga de Pickett

Cuando los sobrevivientes de la carga de infantería regresaron a las posiciones confederadas, quedó claro que la batalla había dado un giro terriblemente malo para Robert E. Lee y su ejército del norte de Virginia. La invasión del Norte había sido detenida.

Al día siguiente, 4 de julio de 1863, ambos ejércitos atendieron a sus heridos. Parecía que el comandante de la Unión, el general George Meade, podría ordenar un ataque para acabar con los confederados. Pero con sus propias filas muy destrozadas, Meade pensó mejor en ese plan.

El 5 de julio de 1863, Lee inició su retirada de regreso a Virginia. La caballería de la Unión inició operaciones para hostigar a los sureños que huían. Pero Lee finalmente pudo viajar a través del oeste de Maryland y cruzar el río Potomac de regreso a Virginia.

La carga de Pickett y el último avance desesperado hacia el Grupo de árboles y The Angle habían sido, en cierto sentido, donde había terminado la guerra ofensiva de los confederados.

Después del tercer día de lucha en Gettysburg, los confederados se vieron obligados a retirarse a Virginia. No habría más invasiones del Norte. A partir de ese momento, la rebelión estatal a favor de la esclavitud fue esencialmente una batalla defensiva que condujo a la rendición de Robert E. Lee menos de dos años después.