Planetas terrestres: mundos rocosos cercanos al sol

planetas terrestres

Los mundos 'rocosos' terrestres de nuestro sistema solar, mostrados a escala entre sí. NASA/JPL-JHU.





Hoy sabemos qué son los planetas: otros mundos. Pero, ese conocimiento es bastante reciente en términos de la historia humana. Hasta la década de 1600, los planetas parecían luces misteriosas en el cielo para los primeros observadores de estrellas. Parecían moverse por el cielo, algunos más rápidamente que otros. Los antiguos griegos usaban el término 'planetas', que significa 'vagabundo', para describir estos objetos misteriosos y sus movimientos aparentes. Muchas culturas antiguas los vieron como dioses, héroes o diosas.

No fue hasta la llegada del telescopio que los planetas dejaron de ser seres de otro mundo y ocuparon el lugar que les corresponde en nuestras mentes como mundos reales por derecho propio. La ciencia planetaria comenzó cuando Galileo Galilei y otros comenzaron a mirar planetas y tratar de describir sus características.



Clasificación de planetas

Hace tiempo que los científicos planetarios clasificaron los planetas en tipos específicos. Mercurio, Venus, la Tierra y Marte son llamados 'planetas terrestres'. El nombre proviene del término antiguo para la Tierra, que era 'Terra'. Los planetas exteriores Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno se conocen como los 'gigantes gaseosos'. Eso se debe a que la mayor parte de su masa se encuentra en sus enormes atmósferas que sofocan los diminutos núcleos rocosos en el interior.

Explorando los planetas terrestres

Los mundos terrestres también se denominan 'mundos rocosos'. Eso es porque están hechos principalmente de roca. Sabemos mucho sobre los planetas terrestres, basado en gran medida en la exploración de nuestro propio planeta y en sobrevuelos de naves espaciales y misiones de mapeo a los demás. La Tierra es la principal base de comparación: el mundo rocoso 'típico'. Sin embargo, hay son grandes diferencias entre la Tierra y los demás terrestres. Veamos en qué se parecen y en qué se diferencian.



Tierra: nuestro mundo natal y tercera roca desde el sol

La tierra es un mundo rocoso. con una atmósfera, al igual que dos de sus vecinos más cercanos: Venus y Marte. Mercurio también es rocoso, pero tiene poca o ninguna atmósfera. La Tierra tiene una región central de metal fundido cubierta por un manto rocoso y una superficie exterior rocosa. Alrededor del 75 por ciento de esa superficie está cubierta de agua, principalmente en los océanos del mundo. Entonces, también se podría decir que la Tierra es un mundo acuático con siete continentes que dividen la amplia extensión de los océanos. La Tierra también tiene actividad volcánica y tectónica (que es responsable de los terremotos y los procesos de formación de montañas). Su atmósfera es espesa, pero no tan pesada o densa como la de los gigantes gaseosos exteriores. El gas principal es principalmente nitrógeno, con oxígeno y cantidades más pequeñas de otros gases. También hay vapor de agua en la atmósfera, y el planeta tiene un campo magnético generado desde el núcleo que se extiende hacia el espacio y ayuda a protegernos de las tormentas solares y otras radiaciones.

Venus: Segunda Roca del Sol

Venus es el próximo vecino planetario más cercano a nosotros.. También es un mundo rocoso, asolado por el vulcanismo y cubierto por una atmósfera pesada y asfixiante compuesta principalmente de dióxido de carbono. Hay nubes en esa atmósfera que hacen llover ácido sulfúrico sobre la superficie seca y sobrecalentada. En un momento en el pasado muy distante, Venus pudo haber tenido océanos de agua, pero hace mucho tiempo que se fueron, víctimas de un efecto invernadero desbocado. Venus no tiene un campo magnético generado internamente. Gira muy lentamente sobre su eje (243 días terrestres equivalen a un día de Venus), y eso puede no ser suficiente para provocar la acción en su núcleo necesaria para generar un campo magnético.

Mercurio: la roca más cercana al sol

El diminuto planeta de color oscuro Mercurioorbita más cerca del Sol y es un mundo fuertemente cargado de hierro. Tiene no atmósfera, sin campo magnético y sin agua. Puede tener algo de hielo en las regiones polares. Mercurio fue un mundo volcánico en algún momento, pero hoy en día es solo una bola de roca con cráteres que alternativamente se congela y se calienta mientras orbita alrededor del Sol.

Marte: Cuarta Roca del Sol

De todos los terrestres,Marte es el análogo más cercano a la Tierra.. Está hecho de roca, al igual que los otros planetas rocosos, y tiene una atmósfera, aunque es muy delgada. El campo magnético de Marte es muy débil y hay una atmósfera delgada de dióxido de carbono. Por supuesto, no hay océanos ni agua que fluya en el planeta, aunque hay mucha evidencia de un pasado más cálido y acuoso.



Los mundos rocosos en relación con el sol

Todos los planetas terrestres comparten una característica muy importante: orbitan cerca del Sol. Probablemente se formaron cerca del Sol durante el período en que nacieron el sol y los planetas . La proximidad al Sol 'eliminó' gran parte del gas de hidrógeno y el inventario de hielos que existían cerca del Sol recién formado al principio. Los elementos rocosos pudieron soportar el calor y sobrevivieron al calor de la estrella infantil.

Los gigantes gaseosos pueden haberse formado algo cerca del Sol infantil, pero eventualmente migraron a sus posiciones actuales. El sistema solar exterior es más hospitalario con el hidrógeno, el helio y otros gases que constituyen la mayor parte de esos planetas gigantes gaseosos. Sin embargo, cerca del Sol, los mundos rocosos podrían resistir el calor del Sol, y permanecen cerca de su influencia hasta el día de hoy.



A medida que los científicos planetarios estudian la composición de nuestra flota de mundos rocosos, están aprendiendo mucho que les ayudará a comprender la formación y existencia de los mundos rocosos.planetas girando alrededor de otros soles. Y, debido a que la ciencia es fortuita, lo que aprendan en otras estrellas les ayudará mejor a aprender más sobre la existencia y la historia de la formación de la pequeña colección de planetas terrestres del Sol.