El papel del río Amarillo en la historia de China

Porcelana

Yiming Li / Getty Images





Muchas de las grandes civilizaciones del mundo han crecido alrededor de ríos poderosos: Egipto en el Nilo, la civilización de los constructores de montículos en el Mississippi, la civilización del valle del Indo en el río Indo. China ha tenido la suerte de tener dos grandes ríos: el Yangtze y el río Amarillo (o Huang He).

Sobre el Río Amarillo

El río Amarillo también se conoce como la 'cuna de la civilización china' o el 'río madre'. Por lo general, una fuente de suelo rico y fértil y agua de riego, el río Amarillo se ha transformado más de 1.500 veces en la historia registrada en un torrente embravecido que ha arrasado pueblos enteros. Como resultado, el río también tiene varios apodos menos positivos, como 'La tristeza de China' y 'El flagelo del pueblo Han'. A lo largo de los siglos, el pueblo chino lo ha utilizado no solo para la agricultura, sino también como vía de transporte e incluso como arma.



El río Amarillo nace en la Cordillera de Bayan Har de la provincia de Qinghai, en el centro-oeste de China, y atraviesa nueve provincias antes de verter su sedimento en el Mar Amarillo frente a la costa de la provincia de Shandong. Es el sexto río más largo del mundo, con una longitud de aproximadamente 3,395 millas. El río atraviesa las llanuras de loess del centro de China, recogiendo una inmensa carga de limo, que colorea el agua y le da su nombre al río.

El río Amarillo en la antigua China

La historia registrada de la civilización china comienza a orillas del río Amarillo con la dinastía Xia, que duró del 2100 al 1600 a. Según los 'Registros del gran historiador' y el 'Clásico de ritos' de Sima Qian, varias tribus diferentes se unieron originalmente en el Reino Xia para combatir las inundaciones devastadoras en el río. Cuando una serie de rompeolas no pudo detener la inundación, los Xia excavaron una serie de canales para canalizar el exceso de agua hacia el campo y luego hacia el mar.



Unificado detrás de líderes fuertes y capaz de producir abundantes cosechas desde que las inundaciones del Río Amarillo ya no destruyeron sus cultivos con tanta frecuencia, el Reino Xia gobernó China central durante varios siglos. La dinastía Shang sucedió a Xia alrededor de 1600 a. C. y también se centró en el valle del río Amarillo. Alimentados por las riquezas de la tierra fértil del fondo del río, los Shang desarrollaron una cultura elaborada protagonizada por poderosos emperadores, la adivinación usando huesos del oráculo y obras de arte que incluyen hermosas tallas de jade.

Durante el Período de Primavera y Otoño de China (771 a 478 a. C.), el gran filósofo Confucio nació en el pueblo de Tsou en el río Amarillo en Shandong. Fue una influencia casi tan poderosa en la cultura china como el río mismo.

En 221 a. C., el emperador Qin Shi Huangdi conquistó los otros estados en guerra y estableció la dinastía Qin unificada. Los reyes de Qin confiaron en el canal Cheng-Kuo, terminado en 246 a. C., para proporcionar agua de riego y aumentar el rendimiento de los cultivos, lo que llevó a una población creciente y la mano de obra para derrotar a los reinos rivales. Sin embargo, el agua cargada de sedimentos del río Amarillo obstruyó rápidamente el canal. Después de la muerte de Qin Shi Huangdi en 210 a. C., el Cheng-Kuo se llenó de sedimentos por completo y se volvió inútil.

El río Amarillo en la época medieval

En 923 CE, China se vio envuelta en el caótico Período de las Cinco Dinastías y los Diez Reinos. Entre esos reinos estaban el Liang Posterior y el Tang posterior dinastías. Cuando los ejércitos Tang se acercaron a la capital de Liang, un general llamado Tuan Ning decidió romper los diques del río Amarillo e inundar 1,000 millas cuadradas del Reino de Liang en un esfuerzo desesperado por evitar el Tang. La táctica de Tuan no tuvo éxito; a pesar de las furiosas inundaciones, los Tang conquistaron a los Liang.



Durante los siglos siguientes, el río Amarillo se llenó de sedimentos y cambió su curso varias veces, rompiendo sus orillas y ahogando las granjas y pueblos de los alrededores. Los cambios de ruta importantes tuvieron lugar en 1034 cuando el río se dividió en tres partes. El río saltó hacia el sur nuevamente en 1344 durante los últimos días de la dinastía Yuan.

En 1642, otro intento de utilizar el río contra un enemigo fracasó gravemente. La ciudad de Kaifeng estuvo sitiada por el ejército campesino rebelde de Li Zicheng durante seis meses. El gobernador de la ciudad decidió romper los diques con la esperanza de llevarse al ejército sitiador. En cambio, el río se tragó la ciudad, matando a casi 300.000 de los 378.000 ciudadanos de Kaifeng y dejando a los supervivientes vulnerables a la hambruna y las enfermedades. La ciudad estuvo abandonada durante años después de este devastador error. La dinastía Ming cayó ante los invasores manchúes, quienes fundaron la dinastía Qing solo dos años después.



El río Amarillo en la China moderna

Un cambio de curso hacia el norte en el río a principios de la década de 1850 ayudó a impulsar el Rebelión Taiping , una de las revueltas campesinas más mortíferas de China. A medida que las poblaciones crecían cada vez más a lo largo de las traicioneras orillas del río, también aumentaba el número de muertos por las inundaciones. En 1887, una gran inundación del río Amarillo mató entre 900 000 y 2 millones de personas, convirtiéndose en el tercer peor desastre natural de la historia. Este desastre ayudó a convencer al pueblo chino de que la dinastía Qing había perdido el Mandato del Cielo.

Después de la Qing cayó En 1911, China se sumió en el caos con la Guerra Civil China y la Segunda Guerra Sino-Japonesa, después de lo cual el río Amarillo volvió a golpear, esta vez aún más fuerte. La inundación del río Amarillo de 1931 mató entre 3,7 y 4 millones de personas, lo que la convierte en la inundación más mortífera de toda la historia de la humanidad. Posteriormente, con la guerra encarnizada y las cosechas destruidas, los sobrevivientes supuestamente vendieron a sus hijos a la prostitución e incluso recurrieron al canibalismo para sobrevivir. Los recuerdos de esta catástrofe inspirarían más tarde de Mao Zedong gobierno a invertir en proyectos masivos de control de inundaciones, incluida la presa de las Tres Gargantas en el río Yangtze.



Otra inundación en 1943 arrasó con los cultivos en la provincia de Henan, dejando a 3 millones de personas muriendo de hambre. Cuando el Partido Comunista Chino tomó el poder en 1949, comenzó a construir nuevos diques y diques para contener los ríos Amarillo y Yangtze. Desde entonces, las inundaciones a lo largo del río Amarillo siguen representando una amenaza, pero ya no matan a millones de aldeanos ni derriban gobiernos.

El río Amarillo es el corazón emergente de la civilización china. Sus aguas y el rico suelo que transporta aportan la abundancia agrícola necesaria para sustentar a la enorme población de China. Sin embargo, esta 'Mother River' también ha tenido siempre un lado oscuro. Cuando las lluvias son fuertes o el sedimento bloquea el canal del río, ella tiene el poder de saltar sus orillas y sembrar la muerte y la destrucción en el centro de China.