La huelga de Pullman de 1894

El presidente Cleveland ordenó al ejército de los EE. UU. que rompiera la huelga

Dos militares se paran al lado del edificio Pullman y los vagones de tren con los brazos cerrados y una botella de licor durante la huelga Pullman de Chicago de 1894

Museo de Historia de Chicago / Getty Images





La huelga de Pullman de 1894 fue un hito en la historia laboral , ya que la huelga generalizada de los trabajadores ferroviarios paralizó el negocio en gran parte del país hasta que el gobierno federal tomó medidas sin precedentes para poner fin a la huelga. Presidente Grover Cleveland ordenó a las tropas federales aplastar la huelga, y decenas murieron en enfrentamientos violentos en las calles de Chicago, donde se centró la huelga.

Conclusiones clave: la huelga de Pullman

  • La huelga afectó el transporte ferroviario en todo el país, esencialmente paralizando los negocios estadounidenses.
  • A los trabajadores no solo les molestaba el recorte de salarios, sino también la intromisión de la gerencia en sus vidas personales.
  • El gobierno federal se involucró y se enviaron tropas federales para abrir vías férreas.
  • La huelga masiva cambió la forma en que los estadounidenses veían la relación entre los trabajadores, la gerencia y el gobierno federal.

Apuestas de la huelga

La huelga fue una batalla intensamente amarga entre los trabajadores y la dirección de la empresa, así como entre dos personajes principales, Jorge Pullman , propietario de la empresa que fabrica vagones de pasajeros de ferrocarril, y Eugene V. Debs, líder de la Unión Ferroviaria Estadounidense. La importancia de la huelga de Pullman fue enorme. En su apogeo, aproximadamente un cuarto de millón de trabajadores estaban en huelga. Y el paro laboral afectó a gran parte del país, ya que el cierre efectivo de los ferrocarriles cerró gran parte de los negocios estadounidenses en ese momento.



La huelga también tuvo una gran influencia en cómo el gobierno federal y los tribunales manejarían los asuntos laborales. Los temas en juego durante la huelga de Pullman incluyeron cómo el público veía los derechos de los trabajadores, el papel de la gerencia en la vida de los trabajadores y el papel del gobierno en la mediación de los disturbios laborales.

El inventor del coche Pullman

George M. Pullman nació en 1831 en el norte del estado de Nueva York, hijo de un carpintero. Él mismo aprendió carpintería y se mudó a Chicago, Illinois, a fines de la década de 1850. Durante el Guerra civil , comenzó a construir un nuevo tipo de vagón de pasajeros de ferrocarril, que tenía literas para que los pasajeros durmieran. Los vagones de Pullman se hicieron populares entre los ferrocarriles y en 1867 formó la Pullman Palace Car Company.



Comunidad planificada para trabajadores de Pullman

A principios 1880 , a medida que su empresa prosperaba y sus fábricas crecían, George Pullman comenzó a planificar una ciudad para albergar a sus trabajadores. La comunidad de Pullman, Illinois, fue creada según su visión sobre la pradera en las afueras de Chicago. En la ciudad nueva, una cuadrícula de calles rodeaba la fábrica. Había casas adosadas para los trabajadores, y los capataces e ingenieros vivían en casas más grandes. El pueblo también tenía bancos, un hotel y una iglesia. Todos eran propiedad de la empresa de Pullman.

Un teatro de la ciudad presentaba obras de teatro, pero tenían que ser producciones que se adhirieran a las estrictas normas morales establecidas por George Pullman. El énfasis en la moralidad era generalizado. Pullman estaba decidido a crear un entorno muy diferente de los barrios urbanos agrestes que consideraba un problema importante en la sociedad de rápida industrialización de Estados Unidos.

Los salones, salones de baile y otros establecimientos que habrían sido frecuentados por la clase trabajadora estadounidense de la época no estaban permitidos dentro de los límites de la ciudad de Pullman. Y se creía ampliamente que los espías de la empresa vigilaban a los trabajadores durante sus horas libres. La intrusión de la dirección en la vida privada de los trabajadores se convirtió naturalmente en una fuente de resentimiento.

Recortes a los salarios mientras perduran los alquileres

A pesar de las crecientes tensiones entre sus trabajadores, la visión de George Pullman de una comunidad paternalista organizada en torno a una fábrica fascinó al público estadounidense durante un tiempo. Cuando Chicago fue sede de la Exposición Colombina, la Feria Mundial de 1893, los visitantes internacionales acudieron en masa para ver la ciudad modelo creada por Pullman.



Las cosas cambiaron radicalmente con la Pánico de 1893 , una grave depresión financiera que afectó a la economía estadounidense. Pullman recortó los salarios de los trabajadores en un tercio, pero se negó a bajar los alquileres de las viviendas de la empresa.

En respuesta, el American Railway Union, el sindicato estadounidense más grande en ese momento, con 150.000 miembros, tomó medidas. Las ramas locales del sindicato convocaron una huelga en el complejo de Pullman Palace Car Company el 11 de mayo de 1894. Los informes periodísticos dijeron que la empresa se sorprendió por la salida de los hombres.



La huelga de Pullman se extiende por todo el país

Indignado por la huelga en su fábrica, Pullman cerró la planta, decidido a esperar a los trabajadores. La obstinada estrategia de Pullman podría haber funcionado excepto que la A.R.U. los miembros pidieron a los miembros nacionales que se involucraran. La convención nacional del sindicato votó a favor de negarse a trabajar en cualquier tren del país que tuviera un vagón Pullman, lo que paralizó el servicio ferroviario de pasajeros del país.

George Pullman no tenía poder para aplastar una huelga que de repente se había extendido por todas partes. El American Railway Union logró que unos 260.000 trabajadores de todo el país se unieran al boicot. A veces, Debs, el líder de ARU, fue retratado por la prensa como un radical peligroso que lideraba una insurrección contra el estilo de vida estadounidense.



Gobierno aplasta la huelga

El fiscal general de los Estados Unidos, Richard Olney, se decidió a aplastar la huelga. El 2 de julio de 1894, el gobierno federal obtuvo una orden judicial en un tribunal federal que ordenaba el fin de la huelga. El presidente Grover Cleveland envió tropas federales a Chicago para hacer cumplir el fallo de la corte.

Cuando llegaron el 4 de julio de 1894, estallaron disturbios en Chicago y 26 civiles murieron. Se quemó un patio de ferrocarril. Una historia del 'New York Times' con una cita dada por Debs en el Día de la Independencia:



El primer disparo de los soldados regulares contra las turbas aquí será la señal de la guerra civil. Creo esto tan firmemente como creo en el éxito final de nuestro curso. Seguirá el derramamiento de sangre, y el 90 por ciento del pueblo de los Estados Unidos se enfrentará al otro 10 por ciento. Y no me importaría estar alineado contra el pueblo trabajador en la contienda, o encontrarme fuera de las filas de los trabajadores cuando termine la lucha. No digo esto como alarmista, sino con calma y consideración.

El 10 de julio de 1894, Debs fue arrestado. Fue acusado de violar la orden judicial y finalmente fue sentenciado a seis meses en una prisión federal. Mientras estaba en prisión, Debs leyó las obras de Carlos Marx y se convirtió en un radical comprometido, lo que no había sido antes.

Importancia de la huelga

El uso de tropas federales para sofocar una huelga fue un hito, al igual que el uso de los tribunales federales para restringir la actividad sindical. En la década de 1890, la amenaza de más violencia inhibió la actividad sindical, y las empresas y entidades gubernamentales recurrieron a los tribunales para reprimir las huelgas.

En cuanto a George Pullman, la huelga y la reacción violenta a ella mermó para siempre su reputación. Murió de un ataque al corazón el 18 de octubre de 1897. Fue enterrado en un cementerio de Chicago y se vertieron toneladas de hormigón sobre su tumba. La opinión pública se había vuelto en su contra hasta tal punto que se creía que los residentes de Chicago podrían profanar su cuerpo.

Recursos y lecturas adicionales