10 datos interesantes sobre Megalodon

el megalodón

Imágenes de Corey Ford/Stocktrek/Getty Images





Megalodon tenía una dieta acorde con un depredador del ápice, dándose un festín con el ballenas prehistóricas que nadaron en los océanos de la tierra durante el Plioceno y mioceno épocas, pero también comiendo delfines, calamares, peces, e incluso tortugas gigantes (cuyos caparazones igualmente gigantes, a pesar de lo duros que eran, no podían resistir 10 toneladas de fuerza de mordida; vea la siguiente diapositiva). Megalodon puede incluso tener caminos cruzados con la ballena prehistórica gigante Leviatán !



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Megalodon tuvo la mordida más poderosa de cualquier criatura que jamás haya existido

Megalodon, apretando sus mandíbulas cerradas

Nobu Tamura / Wikimedia Commons



En 2008, un equipo de investigación conjunto de Australia y los EE. UU. utilizó simulaciones por computadora para calcular el Megalodón. poder de morder . Los resultados solo pueden describirse como aterradores: mientras que un gran tiburón blanco moderno cierra sus mandíbulas con una fuerza de alrededor de 1,8 toneladas por pulgada cuadrada, Megalodon mordió a su presa con una fuerza de entre 10,8 y 18,2 toneladas, suficiente para aplastar el cráneo. de una ballena prehistórica tan fácilmente como una uva, y superando con creces la fuerza de mordida generada por Tirano-saurio Rex .

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Los dientes de Megalodon tenían más de siete pulgadas de largo

Diente de Megalodón vs. Gran Tiburón Blanco

Terry Goss/Wikimedia Commons/CC BY 2.5

Técnicamente, Megalodon es conocido como Carcharodón megalodón --lo que significa que es una especie (Megalodon) de un género de tiburón más grande (Carcharodon). También técnicamente, el moderno Gran tiburón blanco que se conoce como Carcharodon carcharias , lo que significa que pertenece al mismo género que Megalodon. Sin embargo, no todos los paleontólogos están de acuerdo con esta clasificación, afirmando que Megalodon y Great White llegaron a sus sorprendentes similitudes a través del proceso de evolución convergente.



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Megalodon era mucho más grande que los reptiles marinos más grandes

Styxosaurus

Robyn Hanson/Wikimedia Commons/CC BY 2.0



La flotabilidad natural del océano permite que los 'depredadores del ápice' crezcan a tamaños masivos, pero ninguno fue más masivo que Megalodon. Algunos de los reptiles marinos gigantes de la Era Mesozoica, como Liopleurodon y Kronosaurio , pesaba 30 o 40 toneladas, como máximo, y un gran tiburón blanco moderno solo puede aspirar a tres toneladas relativamente insignificantes. El único animal marino que supera al Megalodon de 50 a 75 toneladas es la ballena azul que se alimenta de plancton, cuyos individuos se sabe que pesan más de 100 toneladas.

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Los dientes de Megalodon alguna vez fueron conocidos como 'piedras de la lengua'

El esqueleto de Tyrannosaurus Rex será subastado en Las Vegas

Ethan Miller/Getty Images



Debido a que los tiburones pierden sus dientes constantemente (miles y miles de helicópteros descartados a lo largo de su vida) y debido a que Megalodon tenía una distribución global (ver la siguiente diapositiva), los dientes de Megalodon se han descubierto en todo el mundo, desde la antigüedad hasta los tiempos modernos. Fue solo en el siglo XVII que un médico de la corte europea llamado Nicholas Steno identificó las preciadas 'piedras en la lengua' de los campesinos como dientes de tiburón; por ello, algunos historiadores describen a Steno como el primer paleontólogo del mundo.



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Megalodon tuvo distribución mundial

Otro conjunto masivo de mandíbulas Megalodon

Serge Illaryonov / Wikimedia Commons / CC BY

A diferencia de algunos tiburones y reptiles marinos del mesozoico y Cenozoico Eras, que estaban restringidas a las costas o ríos y lagos interiores de ciertos continentes, Megalodon disfrutó de una distribución verdaderamente global, aterrorizando a las ballenas en los océanos de aguas cálidas de todo el mundo. Aparentemente, lo único que impedía que los megalodones adultos se aventuraran demasiado hacia tierra firme era su enorme tamaño, que los habría dejado varados tan indefensos como los galeones españoles del siglo XVI.

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Nadie sabe por qué Megalodon se extinguió

Un Megalodon y su descendencia.

Wikimedia Commons

Así Megalodon era enorme, implacable, y el depredador ápice de la Plioceno y mioceno épocas ¿Qué salió mal? Bueno, este tiburón gigante puede haber sido condenado por el enfriamiento global (que culminó en la última Edad de Hielo) o por la desaparición gradual de las ballenas gigantes que constituían la mayor parte de su dieta. Por cierto, algunas personas creen Megalodons todavía acechan en las profundidades del océano, como se popularizó en Discovery Channel mostrar Megalodon: El Tiburón Monstruoso Vive , pero no hay absolutamente ninguna evidencia acreditada para apoyar esta teoría.